相信阴谋论的人是想要认为自己比较特别

2020-07-26收藏量694527人已阅

相信阴谋论的人是想要认为自己比较特别

  网路上充斥着各式各样的阴谋论,告诉你那些看似偶然的事件,其实都不是偶然,而是有权有势的人所策划的阴谋,通常是为了让神秘的「幕后主使者」受益。卡尔‧波普尔(Karl Popper)在1963年的着作《臆测与反驳》(Conjectures and Refutations)指出,有些人倾向将自己不喜欢的事情,归因为一些有影响力的「他人」所做的刻意行为。儘管阴谋论存在已久,但网路时代更加速了这些理论的传播。哪些人相信阴谋论呢?这些人又有什幺共同点?

  当然,每种阴谋论的可信度与合理性都不同。在2013年的一次问卷调查中,虽然半数以上的美国人认为1963年的甘迺迪遇刺案背后存在巨大阴谋,不过还有4%的人深信这是「蜥蝪变形人用人类形体夺取权力以控制世界的手段」,也就是说可能会有1200万美国人相信这个理论。

  儘管阴谋论存在细节差异,但关于阴谋论研究最具说服力的结论之一是,儘管理论本身可能不同,但阴谋论者确实具有共同点。例如,相信蜥蝪变形人的阴谋论者,也更可能怀疑李‧哈维‧奥斯华(Lee Harvey Oswald)不是单独犯案。相对地,那些相信宾拉登在海豹突击队击毙他前就已经身亡的人,也更可能认同宾拉登或许还活着。这些特点让研究人员得出结论:具体的阴谋论并不是那幺仰赖特定主题,而是一种更普通的世界观体现。「阴谋主义思想」、「单一信念体系」或「阴谋心态」是某些人把世界当作受隐藏邪恶力量支配的观点。

  大多数指责阴谋心态的批评者,将原因归咎于这些人缺乏掌控生活和处境的能力。一项调查指出,较无法控制工作条件的受试者(如长期失业、临时工)比更能控制工作条件的受试者(如长期僱员)表现出更高的阴谋心态。其背后理论认为,缺乏掌控能力提高了参与需求,进而用补偿性的幻想满足——也就是阴谋论。

相信阴谋论的人是想要认为自己比较特别

  虽然这有一定道理,但并非阴谋论者的全貌。补偿性理论将阴谋论者描绘成被剥夺掌控事物能力的可怜受害者,把阴谋当成对抗混乱世界的最后一击。但是,这种刻板形象与其他经常四处宣扬阴谋论、宣称拥有超群洞察力,并贬低不相信之人(他们将不信的民众称为「沉睡的羊群」)的阴谋论者行为又互相矛盾。

  这些行为显示,相信某种阴谋论并不单纯是因为无法掌控事物的补偿心态,而是信仰阴谋论可以让自己与「愚昧无知」大众不同:一种自以为是、吹捧自身有独特思想的做法。坚信阴谋论不一定是某些人所认为缺乏掌控能力的结果,反而是一种对「独特性」的潜在需求。德国美茵兹大学心理研究所所长罗兰‧因霍夫(Roland Imhoff)和研究团队为验证这种假设进行了一系列实验。

相信阴谋论的人是想要认为自己比较特别

  他们的第一项研究发现,想要认为自己比较独特的需求程度,与是否认同某种阴谋论具有相关性。更重要的是,那些比较容易接受阴谋论的人,往往更倾向于选择只被极少数人相信的理论。换句话说,具高度阴谋心态的人更会相信冷门的阴谋论。研究团队猜测,这可能表明理论的「排他性」也是他们所追求的方向。

  当然,相关性并不代表因果关係(即使它们经常同时发生),但研究团队发现那些对独特性有高度需求的人,确实普遍倾向支持阴谋论:或许是心理需求驱使他们相信这些理论,好让自己与无知的大众区别开来;也或许两者根本没有直接关联,他们根本不在乎别人怎幺想。

相信阴谋论的人是想要认为自己比较特别

  为了验证因果关係,因霍夫和研究团队设计了一套虚构的阴谋论。他们要求美国受试者阅读一场在德国进行的虚构辩论。根据德国住房法规定,家家户户必须强制安装烟雾探测器(这点是事实),但研究团队编出了阴谋论的说法:据说,一位退休工程师找到这些烟雾探测器会造成严重副作用的证据,产生令人噁心、胃痛和忧郁症的「超音波」。但这个指控被「VdS Schadenverhütung GmbH」(欧洲最具权威之消防及安全组织,也是生产烟雾警报器的厂商)严正驳斥。编造的阴谋论表明:该组织与德国政府官商勾结,政府明知道烟雾探测器会造成危险副作用,却毫无作为。接着研究团队以两种数据来介绍假的阴谋论,分别是大多数(81%)或少数(19%)德国民众相信这套阴谋论。

  实验结果显示,那些具高度阴谋心态的人(与更高独特性需求相关)更可能认同阴谋论,而且当他们发现这个阴谋论比较少人相信的时候,也更容易接受它。这正是因霍夫的研究想表明的结果:如果某个阴谋论比较少人相信时,似乎更具有吸引力,因为它让自己好像比较特别。

  这些发现让人们对阴谋论有更细微的了解。儘管烟雾探测器的实验效果相对较小,但整体来说结论是一致的。另一项由法国研究团队实验的相同假设(他们并不知道因霍夫的研究),也得出非常相似的结论。阴谋论者几乎能从任何事件背后看到邪恶阴谋,不只是看待与理解世界的方式不同,更多时候是为了满足自我需求:阴谋论赋予人们独一无二的知识魅力,让自己有别于那些「沉睡的羊群」。

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